Category Archives: Missouri

World Second Largest Rocking Chair

World Second Largest Rocking Chair

Langs Route 66 findes mange unikke installationer og kunstværker. Et tema der går igen er at bygge helt almindelige ting i stor skala. I Cuba i Missouri finder du verdens anden største gyngestol. Den er bygget i 2008.

Den var engang verdens største gyngestol, men der er sidenhen blevet bygget en endnu større gyngestol i Illinois, der nu har rekorden.

Derfor blev gyngestolen i Cuba i Missouri fremadrettet benævnt som “Route 66 Red Rocker”. Oprindeligt var den hvid og sort, nu blev den malet rød.

Gyngestolen er naglet fast, da det var lidt farligt at have en så stor rokkende gyngestol stående. En gang om året er der tradition for, at man via en lift kan komme op at sidde i gyngestolen. Gyngestolen er lidt over 18 meter høj og 6 meter bred.

Besøg den fordi det er lidt spøjst og noget du kun finder i USA.

Blytheville Arch

Blytheville Arch

Statsgrænsen mellem staterne Arkansas og Missouri er smukt symboliseret ved vejstrækningen U.S. 61. Her er opført en flot  Arch (bue) hen over vejen. På den ene side står der “Entering Arkansas” og på den anden side står der “Entering Missouri”.

Archen

Archen blev opført i 1924 af The Mississippi County, Arkansas Road Improvement District efter de havde asfalteret vejen. Dengang var U.S. 61 hovedfærdselsåren mellem byerne St. Louis i Missouri og Memphis i Tennessee.

Archen er smuk og en oplagt fotomulighed

Roadtrip

Nuclear Waste Adventure Trail and Interpretive Center

Nuclear Waste Adventure Trail and Interpretive Center

Hvad gør man, når man står med en stor mængde stærk forurenet og radioaktivt affald? For det meste indkapsler man det i mange år et øde sted og dermed fylder det ikke i folks bevidsthed. Eller også gør man som i Missouri! Indbygger det i et kunstigt urbant bjerg og anlægger vandrestier og udsigtspunkter rundt om og på bjerget – og vandrestierne benævner man utroligt men sandt “nature trails”. Dette er stedet hvor en af verdenshistoriens største miljøkatastrofer er blevet en naturpræget turistattraktion.

En yderst uhensigtsmæssig mix af kemikalier

I bjerget er indbygget 1,1 millioner kubikmeter atomaffald. Dette stammer fra Weldon Springs Ordnance Works, der under 2. Verdenskrig producerede store mængder sprængstoffer. Dengang var det den største produktion af sprængstoffer i USA og der blev produceret over 300 millioner kg TNT i fabrikkens levetid. Dette resulterede i at den omkringliggende jord blev massivt forurenet.

Men forureningen af lokaliteten stoppede ikke her. I 1950’erne blev stedet omdannet til Weldon Springs Chemical Plant, som producerede det radioaktive uran til Den Kolde Krig. Lokaliteten blev affaldssted for uran, thorium og radium.

Under Vietnamkrigen planlagde man at producere “Agent Orange” på fabrikken. “Agent Orange” blev anvendt til kemisk krigsførelse og er i sagens natur uderst giftigt. Denne plan blev heldigvis skrottet, da Vietnamkrigen ophørte før produktionen kom i gang.

Sidenhen blev stedet anvendt som træningslokalitet for den amerikanske hær.

I 1980’erne begyndte de amerikanske miljømyndigheder at interessere sig for stedet, da man var bekymret for forurening af de lokale drikkevandsressourcer. I 1990’erne opstod planen om at indkapsle forureningen og anvende området rekreativt.

Oplevelser på bjerget

Bjerget består af lag af sand, ler, sten, beton, bygningsdele, inventardele med mere og er indkapslet, således at det massivt forurenede materiale forventes at være sikret minimum 1000 år. Der har været så forurenet, at alt fra produktionen inkl. bygninger er blevet indkapslet. Der er en trappe op til toppen af bjerget. Her er der en række informationstavler om stedet og oplysninger on hvad du kan se fra toppen. Der er desuden bænke, så du kan nyde udsigten fra det forurenede bjerg. Rundt om bjerget er der anlagt vandrestiver, der som tidligere nævnt, ironisk nok hedder nature trails. Rundt om bjerget forsøges naturen at blive genetableret. Der er plantet præriegræs og en række historiske lokalitetsspecifikke arter. Stedet er blevet en kæmpe turistattraktion. Et meget mystisk sted at besøge, fordi sagens alvor er blevet forskønnet. Stedet besøges af folk der gerne vil vandre, cykle, kigge på fugle og se på stjerner om natten. I området kan du se masser af blomster, sommerfugle, fugle, prærieulv, hjorte og høge.

Museet

Ved stedet er også et museum, eller Interpretive Center, som det hedder. Det er indrettet i en bygning, hvor arbejderne på fabrikken oprindeligt blev tjekket for radioaktivitet. Museet fortæller om stedets historie, forureningen og arbejdet med at skabe bjerget.

Foran museet findes Native Plant Educational Garden, hvor du kan se træer, buske, blomster og diverse planter der er naturligt forekommende i Missouri.

 

 

Meramec Cavern

Meramec Cavern – masser af oplevelser for alle aldre

 

Meramec Cavern er et anbefalelsesværdigt stop på enhver køretur. Stedet har i mange år været velbesøgt af folk der rejser langs Route 66. Stedet rummer ikke blot en fed huleoplevelse, men mulighed for at prøve zippline, riverboat og canoe floats og det obligatoriske guldvask for de mindste. Desuden er der gode muligheder for overnatning og en bid mad.

 

Men lad os starte med hulerne. Der er mulighed for at besøge mange huler langs Route 66, så hvorfor lige besøge disse? Det unikke ved disse huler er, at du kan få en længere rundtur i dem end i de fleste huler. Rundturen varer 1 time og 20 minutter og er på hele 1,6 km. Det lyder måske ikke af alverden, men de fleste hulerundture i USA er på få 100 meter. Der er noget særligt ved at bevæge sig et længere stykke gennem en hule og få fornemmelsen af der er en hel verden hernede. Desuden oplever man at se flere forskellige rum og huleformationer, så turen er anbefalelsesværdig for både nybegyndere og erfarne hulebesøgere.

 

Vi oplevede en guide der var sjov og inspirerende og formidlede levende både hulens historie og de geologiske processer. Vi var klart underholdt hele vejen igennem. Blandt andet bliver man klogere på Jesse James og hans tilhørelsesforhold til hulerne.

 

Turen kan fint klares af selv de helt små, men overvej det alligevel en ekstra gang. 1 time og 20 minutters guidet tur er lang tid på et sprog man ikke helt forstår og man kan ikke hoppe fra under turen. Så overvej om dit barn er gammelt nok til at være stille så længe og om det vil synes om de mørke huler. Vi havde vores 6-årige med og havde han været yngre, havde vi ikke gjort det. Der er jo også lige 30 andre deltagere på den guidede tur at tage hensyn til :).

 

Udenfor Meramec hulerne

Udenfor hulerne kan man især i sommerperioden få en på opleveren. De fleste aktiviteter er her mest for voksne og teenagere. Der er en lang zipplinebane hen over dalen. Her skal man bestemt ikke have højdeskræk. Desuden er der mulighed for at leje kanoer eller kajakker, hvor man kan sejle langs Meramec floden. Man bliver i en bus kørt op langs floden og sejler enten knap 10 km eller knap 18 km tilbage til Meramec Cavern.

 

For dem der gerne vil have en lidt mere afslappet sejltur, så er der i sommersæssonen mulighed for sejlture i riverboat af en halv times varighed.

 

De allermindste vil uden tvivl elske at finde guld. Det er en aktivitet man finder mange steder i USA og den er altid et hit.

Der er mulighed for at overnatte ved Meramec Cavern, både på motel og som campist. Vi havde telt med og sov på campingpladsen. Super enkel og billig campingplads, som lå meget smukt. Der er nødvendige faciliteter som bad og toilet og kan købes brænde og så er der en lille legeplads. Campingpladsen er natursmukt placeret i en dal med bjerge på hver side og langs Meramec River. Den er i gåafstand til Meramec Cavern, hvor der er restaurant, is og mulighed for at shoppe masser af souveniers med hjem. Desuden er der Wi-Fi her i dagstimerne.

 

Bemærk priserne er høje, undtaget overnatning. Vi synes alligevel hulerne er et besøg værd og det er et dejligt sted at strække ben og nyde naturen. Vores 6-årige nød at lege langs Meramec River, hoppe på sten og fange Pokemons ?. Og jeg er sikker på at en zipplinetur her vil være et uforglemmeligt højdepunkt blandt voksne og teenagere.

 

Læs mere på Meramec Cavern her.

 

Ved at bruge hjemmesiden accepterer du brugen af cookies mere information

Cookie indstillingerne på denne hjemmeside er aktiveret for at give dig den bedste oplevelse. Hvis du fortsætter med at bruge hjemmesiden uden at ændre dine cookie indstillinger eller du klikker Accepter herunder, betragtes dette som din accept

Luk